Про мелісі з подробицями


Мелісса рослина досить поширене. У світі нараховується п'ять різновидів меліси, але на нашому континенті виростає лише один вид – меліса лікарська. В Європу привезли мелісу зі Сходу в шістнадцятому столітті, і вона швидко завоювала популярність, як у лікарів, так і у простих людей. Спочатку мелісу вирощували лише на півдні Європи, в Середземноморських країнах, але з часом меліса чудово акліматизувалися в середніх широтах. На сьогоднішній день ця рослина зовсім не є екзотикою для наших городів.

Що ж за рослина меліса?
Мелісса являє собою кущ з м'якими трав'янистими, сильно розгалуженими пагонами. Висотою меліса іноді досягає і метра, але це буває досить рідко. Частіше кущик виростає сантиметрів до п'ятдесяти. Листя ростуть навпроти один одного, форму вони мають овальну, розміром п'ять на три сантиметри. І листя, і стеблинки покриті пушком. Нижня частина листа має більш світле забарвлення. Цвіте меліса не яскраво. Квіточки дрібні, зібрані в мутовки, за формою нагадують дзвіночки, а кольори бувають або білого або блідо-рожевого. Плоди меліси витягнутої форми, бурого кольору. Поділяються на чотири частини.

У чому її користь?
За однією з версій походження назви цієї рослини, «меліса» в перекладі з грецької це «бджола». Подібну назву може мати відношення і до міфології, а може бути рослина названа завдяки тому, що меліса – чудовий медонос. Бджоли буквально обожнюють запах меліси. Є відомості, що натер тіло мелісою, давньогрецькі бджолярі ловили рої бджіл. При цьому аромат меліси заспокоює бджіл, і вони стають зовсім не агресивними. Сучасні бджолярі теж знають таку особливість меліси і обтирають руки нею, щоб їх не жалили бджоли.

Основним своїм якостям меліса зобов'язана наявності в зелені великої кількості ефірної олії. Його в середньому 0,33 відсотка, а в деяких рослинах і до 0,5 відсотка. На цей показник впливає і вид меліси і те, де вона культивується. Саме ефірна олія надає листю неповторний цитрусовий аромат. В ефірному маслі присутні такі компоненти як гераніол, МІРЦ, цитраль і цітронеллаль. Крім ефірної олії, в зелені меліси міститься вітамін С, гіркота, слиз, смоли, дубильні речовини та рослинні кислоти. Насіння меліси багаті маслом.

Як застосовувати мелісу?
Крім широкого використання в медичних цілях, меліса здавна визнана кухарями як чудова приправа.
Швидше за все, Ви пробували чай з мелісою. Він чудово тонізує, його можна пити і в холодному і в гарячому вигляді. Але можливо, Вам не спадало на думку, що мелісу можна додавати в салати? Це надає страві оригінального смаку. Можна приправляти зеленню меліси і другі страви, такі як овочеві рагу, тушковане м'ясо. Навіть деякі супи стають набагато цікавіше і пікантніше при додаванні в них меліси. Непогано поєднується з мелісою картопля, його смак стає більш свіжим. Спробуйте заправити звичайний варену картоплю таким соусом: сорок грамів сметани, сорок грамів зеленої цибулі, сорок грамів меліси. Ви будете дуже приємно здивовані результату.

Відмінно поєднуються з ароматом меліси сирні страви та десерти. А щодо використання меліси у фруктових салатах і морозиві можна, напевно, навіть не згадувати.

Але не кожен знає, що якщо покласти в банку з солоними огірками гілочку меліси, то це не тільки додасть овочам приємного смаку, але і збереже їх фортеця і хрусткость.
Цікаві нотки надає меліса і різним напоям. Наприклад, якщо наполягти на мелісі вино або пиво, то смак стане незвичайним і приємним.